POSICION GEOGRAFICA

Las coordenadas geográficas medias de la provincia de Alajuela están dadas por 10° 27′ 46” latitud norte y 84° 48′ 25″ longitud oeste.

La anchura máxima es de unos ciento setenta y tres kilómetros, en dirección noroeste a sureste, desde la naciente del río Las Haciendas, en la ladera noreste del cerro Cacao hasta la carretera Regional No 122, en el punto que coincide el lindero con la provincia de Heredia en los cantones  de Alajuela y Belén.

BREVE RESEÑA HISTORICA

En la época precolombina el territorio que actualmente corresponde a la provinciade Alajuela, en su parte sur estuvo habitada por indígenas del llamado Reino Huetar de Occidente; y en el sector norte de la región por indios votos, guatusos, tices y catapas; estos dos últimos también moraron en algunas zonas de la parte sur.

El capitán don Francisco de Marmolejo y sus soldados, visitaron en 1562 el asiento del cacicazgo de los indios votos, ubicado posiblemente entre los ríos Toro y Tres Amigos, próximo a las nacientes de este último. En 1574 el gobernador de la provincia de Nueva Cartago y Costa Rica, don Alonso Anguciana de Gamboa, de común acuerdo con el cacique Garavito, señor del Reino Huetar de Occidente, fundó el asiento indígena de Santa Catalina, en la zona ubicada al este del curso medio del río Gamalotal (hoy Jesús María), en el cantón de San Mateo.

A mediados del siglo XVIII a los poblados del valle de Barva, que vivían esparcidos en el campo, se les ordenó agruparse en Cubujuquí (hoy Heredia). Algunos de ellos que habitaban en el paraje llamado La Lajuela, se les permitió permanecer en el sitio, a los que tenían bienes raíces o algo que perder con el traslado, siempre que construyeran un oratorio.

Con el tiempo el número de vecinos aumentó paulatinamente en los barrios de La Lajuela, Puas, Targuás, Ciruelas y Río Grande; quienes tenían que afrontar serias dificultades para cumplir con sus necesidades espirituales. Ante esa situación el presbítero don Juan Manuel López del Corral, cura de Villa Vieja (actual Heredia), el 18 de setiembre de 1782 se dirigió a su superior monseñor don Esteban Lorenzo de Tristán, obispo de Nicaragua y Costa Rica, solicitándole permiso para erigir un oratorio, que haría las veces de ayuda de parroquia.

El lugar que se escogió para levantar el oratorio público fue en La Lajuela, por estar a igual distancia para todos los vecinos que vivían en la región de los cinco barrios, entre los ríos que en el presente se denominan Ciruelas y Alajuela, sitio donde existían muchas casas de habitación. El 12 de octubre de 1782, monseñor don Estaban Lorenzo bendijo el oratorio; cuatro años después se construyó otra edificación, en 1790 se erigió en parroquia. El 16 de febrero de 1921 por bula Praedecessorum se estableció la provincia eclesiástica de Costa Rica, creándose la diócesis de Alajuela; la cual comprende las parroquias de todos los cantones de la actual provincia de Alajuela excepto Upala y Guatuso; el primer obispo fue monseñor don Antonio del Carmen Monestel Zamora.

En ley No. 63 de noviembre de 1825, Alajuela constituyó un distrito del Departamento Occidental, así como la cabecera del mismo. El 1° de diciembre de 1841 se promulgó la ley No. 22, en la que Alajuela formó un Departamento con cuatro barrios y veintiún cuarteles, uno de los cinco en que se dividió en esa oportunidad el territorio del Estado para efectos de elegir las autoridades locales. Los barrios fueron La Ciudad, San José, Santiago y Esparza.

En la división territorial escolar publicada en La Gaceta No. 23 del 29 de enero de 1886, los seis cantones que en ese momento tenía la provincia de Alajuela, conformaron treinta y ocho distritos escolares. En 1887 se fundó el Instituto de Alajuela, durante la administración de don Bernardo Soto Alfaro. En 1962 se fundó la Escuela Normal de San Ramón, la cual en 1973 al crearse la Universidad Nacional, se integró a ella y dos años después al Centro Regional de Occidente, de la Universidad de Costa Rica; éste último inició sus actividades docentes en 1968, el cual actualrnente se denomina Ciudad Universitaria Carlos Monge Alfaro. El Instituto Tecnológico de Costa Rica el 30 de octubre de 1975 inauguró una sede en Santa Clara, con el nombre de Regional de San Carlos. En ley No.6541 del 19 de noviembre de 1980 se estableció el Colegio Universitario de Alajuela, ubicado en la ciudad de igual denominación.

El origen del nombre de la provincia se remonta al paraje llamado La  Lajuela, que por primera vez se cita en los Protocolos de Cartago de 1657; el cual luego constituyó un barrio donde se estableció un oratorio público en 1782, centro religioso que daría las bases para el futuro desarrollo urbano de Alajuela, cuyos fundadores fueron Monseñor don Esteban Lorenzo de Tristán y el presbítero don Juan Manuel López del Corral.

DIVISIÓN TERRITORIAL ADMINISTRATIVA

CREACIÓN

La Constitución Política del 30 de noviembre de 1848, en su artículo 8° determinó por primera vez las denominaciones de provincia, cantón y distrito parroquial.

De conformidad con la anterior disposición, en ley No. 36 del 7 de diciembre del mismo año, en el artículo 3°, se creó la provincia de Alajuela, y en los artículos 8° y 13° se establecieron los dos cantones y ocho distritos parroquiales que originalmente constituyeron esta provincia.

ASPECTOS FÍSICOS

GEOLOGÍA

La provincia de Alajuela está constituida geológicamente por materiales de los períodos Terciario y Cuaternario; siendo las rocas volcánicas del Cuaternario las que predominan en la región .

Del período Terciario se encuentran rocas de origen volcánico y sedimentario. Las volcánicas de la época Mioceno, corresponden al grupo Aguacate y a las formaciones Cureña, Cote y Monteverde; el grupo Aguacate, está compuesto principalmente por coladas de andesita y basalto, aglomerados, brechas y tobas, el cual cubre parte de los cantones de Alajuela, San Ramón, Grecia, San Mateo, Atenas, Naranjo, Palmares, Orotina y Alfaro Ruiz, así como en pequeños sectores de los cantones de San Carlos, Upala, Los Chiles y Guatuso; la formación Cureña está compuesta por basaltos hipersténico, andesitas augítas y brechas volcánicas, que se sitúa al noreste del cantón de San Carlos; la formación Cote esta constituida por una secuencia de piroclastos, compuesta por cenizas, tobas y arenas y a veces lapilli, que se sitúa entre los cantones de San Carlos y Guatuso; y la formación Monteverde está constituida por lavas y tobas andesíticas, tobas riodacíticas, cubierta por suelos lateríticos, que se ubica en el cantón de  San Ramón, así como en pequeños sectores del cantón de San Carlos. Las rocas sedimentarias, corresponden a las épocas Mioceno Plioceno y Plioceno Pleistoceno; la primera pertenece a las formaciones Venado, Punta Carballo, Turrúcares y Pacacua; la formación Venado está constituida por una secuencia de calizas, calcarenitas, lutitas, limolitas, areniscas y capas de lignito, la cual se localiza en el sector oeste del cantón de San Carlos, la formación Punta Carballo está constituida por areniscas finas, calcáreas, pobremente estratificadas, gris verdosa y fosilíferas en partes, también fragmentos de xilópolo generalmente gris a negra, se localiza en los cantones al suroeste de San Mateo y al sur de Orotina; la formación Turrúcares, está constituida por areniscas conglomeráticas y capas de conglomerado fosilífero, calizas, tufitas, ignimbritas y lavas basálticas, se ubica en un pequeño sector al sur del cantón de Alajuela; y la formación Pacacua corresponde a una secuencia de materiales, constituida por interestratificaciones de conglomerados brechosos y areniscas conglomeráticas, areniscas, limolitas y lutitas, todas tobáceas, en algunas partes con coloraciones moráceas, la cual se sitúa en una pequeña área al sur del cantón antes citado, próximo al límite con el de Mora, de la provincia de San José. Las sedimentarias de la época Plioceno se manifiestan por materiales de la formación Esparza, la cual está constituida por un lahar compuesto principalmente por clastos de basalto fanerítico, distribuidos en una matriz arcillo arenosa, amarillo rojiza, profundamente laterizada en superficie, fragmentos de cuarzo, que se sitúa en los cantones de San Mateo y Orotina. De las rocas sedimentarias del Plioceno Pleistoceno se encuentran las formaciones Tivives y Orotina y material Lacustre; la formación Tivives corresponde a un lahar constituido por bloques de lava, principalmente basálticos de diversos tamaños, distribuidos en una matriz cinerítica, enriquecida de pómez, en superficie arcillificada, la cual se ubica en la mayor superficie del cantón de Orotina, así como en parte de San Mateo; la formación Orotina, está constituida por ignimbritas, de estructura prismática columnar posiblemente derivados de un magma cuarzo latítico, que se localiza en la parte central del cantón de Orotina; y los materiales Lacustres se encuentran en los cantones de San Ramón, Naranjo y Palmares.

Entre los materiales del período Cuaternario, se hallan rocas de origen volcánico y sedimentario. Las volcánicas de las épocas Pleistoceno y Holoceno, que a la primera corresponden a Lahares sin diferenciar los cuales se encuentran al norte de la provincia cubren la mayor superficie de los cantones de  San Carlos, Los Chiles y Guatuso lo mismo que en parte de Alajuela, San Ramón Río Cuarto de Grecia, Alfaro Ruiz, Valverde Vega y Upala, localizándose los lahares finos en la parte oriental de Los Chiles, al oeste y noreste de San Carlos y al este de Guatuso, y los Lahares gruesos se ubican en la parte occidental del cantón de Guatuso y en la zona este de Upala. Las rocas volcánicas de la época Holoceno corresponden a edificios volcánicos recientes y actuales, y Piroclásticos asociados, los cuales cubren la mayor superficie de los cantones de Alajuela, parte sur de Grecia, Poás, Alfaro Ruiz y Valverde Vega, lo mismo que en parte del distrito de Río Cuarto de Grecia, Naranjo y San Carlos, así como en la mayor área del cantón de  Upala y un pequeño sector oeste de Guatuso y a rnateriales volcánicos, tales como lavas, tobas y piroclastos, situados al sureste de la provincia, que cubre la parte sur de los cantones de Alajuela, parte sur de Grecia, Poás y Valverde Vega, lo mismo que en un sector de los cantones de San Ramón, Atenas, Naranjo y Palmares así como en San Carlos. Las rocas sedimentarias de la época antes citada, están representadas por Pantanos, y por Depósitos Fluviales y Coluviables, el primero se encuentra en los cantones de Los Chiles Guatuso y Upala- y el segundo en los cantones citados anteriormente así como en San Ramón, San Mateo, Orotina, San Carlos y Alfaro Ruiz.

GEOMORFOLOGIA

La provincia de Alajuela presenta seis unidades geomórficas, denominadas forma de sedimentación aluvial, de origen volcánico, de origen estructural, originada por acción intrusiva, originada por remoción en masa y de denudación. Las dos primeras presentan una orientación de noroeste a sureste.

La unidad de sedimentación aluvial está representada principalmente por las llanuras Altas Viejas en proceso de erosión, planicie aluvial con influencia del Lago de Nicaragua, y llanura aluvial de San Carlos y el Caribe, así como por otras subunidades. La primera denominada llanuras Altas Viejas en proceso de erosión, su mayor superficie se localiza en el cantón e San Carlos, así como en parte de los cantones de Los Chiles y Guatuso. La subunidad planicie aluvial con influencia del Lago de Nicaragua, constituye parte del área de los cantones de Upala, Los Chiles y Guatuso. La subunidad llanura aluvial de San Carlos y el Caribe, abarca con una gran extensión en el cantón de San Carlos y un pequeño sector en San Ramón.

La unidad de origen volcánico está constituida primordialmente por las subunidades Sierra Volcánica de Guanacaste, volcán Poás y lomeríos de fuerte pendiente en sierra Minera de Tilarán, así como otras subunidades. La primera llamada sierra volcánica de Guanacaste, se extiende en una franja entre la zona suroeste de los cantones de Upala y Guatuso. La subunidad volcán Poás, comprende los cantones de Alfaro Ruiz, Valverde Vega, así como la mayor superficie de la parte sur de Grecia, Naranjo Poás y Alfaro Ruiz, lo mismo que en Alajuela, San Ramón, parte norte de Grecia, Palmares y San Carlos. La subunidad lomeríos de fuerte pendiente en Sierra Minera de Tilarán, su mayor extensión se localiza en el cantón de San Ramón así como en pequeños sectores en el territorio de Naranjo y San Carlos.

La unidad de origen estructural corresponde al anticlinal Las Marías, que se encuentra al noroeste del cantón de Upala.

La unidad originada por acción intrusiva está representada por las subunidades cerros al Norte de San Mateo y Cerros de Escazú. La primera ocupa la mayor superficie del cantón del mismo nombre, y la segunda se sitúa al sureste del cantón de Alajuela.

La unidad originada por remoción en masa se manifiesta en el deslizamiento en las laderas del volcán Miravalles, la cual se localiza al sur del cantón de Upala.

La unidad de denudación en rocas sedimentarias y basálticas, corresponde a los cerros de Turrúcares, la cual se sitúa al sur del cantón de Alajuela.

ALTITUDES

Las elevaciones, en metros sobre el nivel medio del mar, de la ciudad cabecera de los cantones de la provincia son las siguientes:

Alajuela 952, San Ramón 1.057, Grecia 999, San Mateo 254, Atenas 698, Naranjo 1.043, Palmares 1.017, San Pedro 1.148, Orotina 229, Quesada 656, Zarcero 1.736, Sarchí Norte 970, Upala 48, Los Chiles 43 y San Rafael 50.

HIDROGRÁFICA

El sistema fluvial de la provincia de Alajuela, corresponde a las vertientes del Caribe y del Pacífico. A la primera pertenece la subvertiente Norte, la cual contiene las cuencas de los ríos San Carlos, Zapote, Pocosol, Frío, Sarapiquí y Cureña. La primera es drenada por el río de igual nombre, que se origina en la confluencia de los ríos Jabillos y Peje; el primero nace de los ríos La Esperanza, San Lorenzo y Balsa; el segundo recibe a los ríos La Vieja, Ron Ron y Zapote. Otros ríos que se unen al San Carlos son Platanar, San Rafael, Kopper, Peñas Blancas, Arenal, Tres Amigos y el caño Pataste; lo mismo irrigan el área los ríos Piedras Negras, Agua Caliente y el caño Negro, los cuales desembocan en la laguna Arenal. Estos cursos de agua se originan en la provincia, y presentan un rumbo en varias direcciones hasta confluir en el río San Juan y en la laguna Arenal. El río San Juan junto con el caño Negro son límites; el primero con la República de Nicaragua, y el otro con la provincia de Guanacaste. En la cuenca se localiza la laguna Canacas.

La cuenca del río Zapote es irrigada por los ríos Las Haciendas, Pizote, Rito y el caño Negro; estos cursos de agua se originan en la región, los cuales presentan una dirección de sur a norte. El río Las

Haciendas es límite con la provincia de Guanacaste. Las principales lagunas en la cuenca son El Piñol y Camelia.

La cuenca del río Pocosol es drenada por el río del mismo nombre, el cual recibe a los ríos Chambacú, Chimurria, Plomo y el caño Concho; también irrigan el área del río Medio Queso y su tributario el río Hernández; así como los ríos Infiernito y Medio Quesito. Estos ríos nacen en la región, cuyas aguas van de sur a norte; el Infiernito desemboca en el río San Juan.

La cuenca del río Frío es irrigada por el río de igual nombre, al que se le unen los ríos El Muerto, Cote y su afluente Venado, La Muerte y sus tributarios los ríos La Cucaracha, Catanurio y Nilo,; lo mismo que el río Samen que recibe a los ríos Buenavista y Guabito; así como los ríos Pataste, Caño Ciego, Mónico, Sabogal y su afluente Purgatorio, y el caño Los Patos. Estos cursos de agua se originan en la provincia,; los cuales presentan un rumbo de sur a norte, de suroeste a noreste y de sureste a noroeste. En la cuenca se localizan los lagos Caño Negro v Cote.

La cuenca del río Sarapiquí es drenada por el río Toro, que recibe a los ríos Anonos, Desague, Caño Negro y Barroso; lo mismo que por el río Cuarto, que nace de la confluencia de los ríos Hule y Tercero; así como por los ríos Sardinal y Sarapiquí, a éste último se le unen los ríos La Paz, Ángel, Cariblanco, San Fernando y Volcán. Los citados ríos, excepto el río Sarapiquí y los dos últimos, nacen en la región; los cuales presentan una dirección de suroeste a noreste. En la cuenca se localizan los lagos Poás, Congo y Hule.

La cuenca del río Cureña, comprende un pequeño sector de la región, ubicada al noreste de la misma; la cual no presenta ningún cauce.

A la vertiente del Pacífico, corresponde las cuencas de los ríos Grandes de Tárcoles, Barranca, Jesús María y Abangares. La primera es drenada por el río Grande de Tárcoles, el cual nace de la unión de los ríos Grande y Virilla; el Grande recibe a los ríos Alajuela Poás, Rosales, Cacao y Colorado con sus respectivos afluentes; y el río Virilla recibe a los ríos Ciruela y Bermúdez. Estos cursos de agua, excepto los ríos Virilla, Segundo, Alajuela, Ciruelas y Bermúdez, nacen en la región, los cuales presentan varios rumbos. Los ríos Grande de Tárcoles, Virilla y Bermúdez son límites provinciales; los dos primeros con San José y el último con Heredia.

La cuenca del río Barranca es irrigada por el río del mismo nombre, al que se le unen los ríos La Paz, San Pedro, Piedras, Potrerillos y Barranquilla; este último con su afluente Jabonal. Los citados ríos nacen en la provincia; los cuales presentan una dirección de noreste a suroeste y de noroeste a sureste. Los ríos Barranquilla y Jabonal son límites con la provincia  de Puntarenas.

La cuenca del río Jesús María es drenada por el río de igual nombre, al que se le unen los ríos Agua Agria, Cuarros, Salto y Machuca; este último con su afluente el río Surubres. Estos ríos nacen en la región, los cuales presentan una dirección de noreste a suroeste. Los ríos Jesús María y Cuarros son límites con la provincia de Puntarenas.

La cuenca del río Abangares es irrigada por el río Seco, el cual nace en la región, cuyas aguas van de noreste a suroeste; este río es límite con la provincia de Puntarenas.