PROVINCIA 5

POSICIÓN GEOGRÁFICA

Las coordenadas geográficas medias de la provincia Guanacaste están dadas por 10º 28′ 29″ latitud norte y 85° 21′ 37″1ongitud oeste.

La anchura máxima es de unos ciento setenta y un kilómetros, en dirección noroeste a sureste, desde el hito 19, en la margen oeste del río Sapoá, límite Internacional con la República Nicaragua, en el cantón La Cruz, hasta la confluencia de los ríos Bongo y Ario, lindero con la provincia Puntarenas, en los cantones Nandayure y Puntarenas.

BREVE RESEÑA HISTÓRICA

En la época precolombina el territorio que actualmente corresponde a la provincia Guanacaste, estuvo habitada por indígenas del llamado grupo de los Chorotegas, que cubrían la mayor superficie de la misma, conformando la provincia de Nicoya, una de las cinco en que se dividían los chorotegas; la cual comprendía toda la península de Nicoya hasta el lago de Nicaragua, constituída por los pueblos Zapandí, Nacaome, Paro, Cangen, Nicopasaya, Pocosí, Diriá, Papagayo, Namiapi y Orosi.  Los indios Corobicíes ocuparon un sector aledaño al litoral Oriental del Golfo de San Lucar (hoy golfo de Nicoya), entre los ríos Abangares y Zapandí (actual Tempisque).  Los nahuas o aztecas moraron en una pequeña área del presente cantón Bagaces.

Don Gil González Dávila en 1523 visitó los poblados indígenas de Cangén o Canjel y Nicoya Vieja; este último conocido hay como el poblado Pueblo Viejo.  En 1554 se nombró a don Pedro Ordóñez de Villaquirán como primer corregidor de Nicoya, única región de nuestro actual territorio nacional que estaba en esa época bajo el dominio de los españoles; la cual comprendia la península de Nicoya y las islas en el golfo del mismo nombre.  Debido a que Nicoya fue la población más cercana a las tierras de los huetares, se convirtió en el punto obligado e indispensable en la ruta hacia el Valle Central, así como en importante base de aprovisionamientoen los inicios de la Conquista de Costa Rica; en tal forma para 1599, en el litoral Oriental del Golfo de San Lucar existían el Astillero de Nandayore y el puerto de La Despensa  El primero en la ria de Nandayore, conocida en el presente como San Pablo, concurrente al estero Morote; y el otro probablemente en el embarcadero Pochote, ubicado en el estero del Rey, actualmente estero Letras.

La primera ermita de paja construída en la región fue en Nicoya, hacia el primer tercio del siglo XVI, con advocación a San Blas; que fue erigida en Vicaria en 1544, la cual se considera la parroquia más antigua de Costa Rica.  El 22 de julio de 1961 en la Constitución Apostólica Qui Aeque se estableció la Diócesis de Tilarán de la provincia Eclesiástica de Costa Rica, con sede en ciudad Tilarán, a cuya iglesia se le otorgó la categoría de Catedral.  Las parroquias de todos los cantones de la provincia Guanacaste son sufragáneas de esta Diócesis; su primer obispo fue monseñor Román Arrieta Villalobos.

En 1687 se erigió una ermita en el valle de Bagaces con el propósito de formar un poblado con los indígenas que habitaban en el mismo, sin resultados positivos; por el año de 1739 se estableció un segundo asiento en la margen del río Villa Vieja, lugar que tuvo importancia dentro de la colonización de Costa Rica, porque se hallaba en el camino entre Nicaragua y el Valle Central.

Monseñor don Agustín Morel de Santa Cruz, Obispo de Nicaragua y Costa Rica, en visita que efectuó a la provincia de Costa Rica en 1751, nombró en la población de Nicoya un maestro de escuela y entregó cartillas para repartirlas entre los niños que asistiesen a lecciones.  El estado por resolución de 21 de agosto de 1846 ordenó crear una escuela de primera letras en Nicoya.  En la división territorial escolar publicada en La Gaceta No. 23 de 29 de enero de 1886, los cinco cantones que en ese momento tenía la provincia Guanacaste, conformaron dieciséis distritos escolares.  El instituto de Guanacaste, inició sus actividades docentes en 1945, en la administración de don Teodoro Picado Michalski, ubicado en ciudad Liberia.  En decreto ley No. 369 de 8 de febrero de 1949, durante el gobierno de la Junta Fundadora de la Segimda República se creó la Escuela Normal Rural de Guanacaste, la cual en un principio utilizó las instalaciones del citado instituto.  En 1972 la Universidad de Costa Rica inauguró el Centro.Regional de Guanacaste, recinto localizado en Liberia, con un servicio descentralizado en Santa Cruz, a partir de 1975.  Al crearse la Universidad Nacional, mediante Ley No. 5182 de 15 de febrero de 1973, se dispuso que la Escuela Normal Rural de Guanacaste pasara a formar parte de ese nuevo centro de educación superior, que luego estableció una sección regional universitaria en Liberia.

En el transcurso del siglo XVIII vecinos de Rivas, población llamada en ese tiempo Nicaragua, establecieron varias haciendas en la parte norte del corregimiento de Nicoya, dedicadas principalmente a la ganadería.  Fue así como en la confluencia de los caminos que conducían a los publados de Bagaces, Nicoya y Rivas, sitio donde se localizaban unas haciendas pequeñas que para 1751 recibía el nombre de El Guanacaste, surgió un incipiente comercio.  Ante la necesidad de sus habitantes de cumplir con sus deberes religiosos, hizo que en 1769 se erigiera una ermita en éste lugar; la cual dio origen con los años a que surgiera la población de Guanacaste, llamada posteriormente Liberia.

El Partido de Nicoya a principios del siglo XIX estaba constituído por los pueblos Nicoya, Santa Cruz y Guanacaste.  En el cabildo abierto presidido por don Manuel Briceño, celebrado el 25 de julio de 1825, los pueblos del Partido de Nicoya decidieron anexarse al Estado de Costa Rica, excepto Guanacaste.  Con el tratado limitrofe Cañas-Jeréz, firmado en San José el 15 de abril de 1858, se logró la estabilidad jurisdiccional de Costa Rica sobre la región que hoy es la provincia Guanacaste.

En la Ley No. 105 de 27 de marzo de 1835, Guanacaste conformó un departamento con las villas Guanacaste y Bagaces, y los pueblos Santa Cruz, Nicoya y Cañas.  E1 1 de diciembre de 1841, se promulgó la ley No. 22, en la que Guanacaste constituyó un departamento con cuatro barrios y veinte cuarteles, uno de los cinco en que se dividió en esa oportunidad el Estado, para efectos de elegir las autoridades locales.  Los barrios fueron Guanacaste, Nicoya Santa Cruz y Bagaces.

El origen del nombre de la provincia se remonta al segundo tercio del siglo XVIII, al lugar en la intersección de los caminos que se dirigían hacia Nicoya, Bagaces y Rivas, donde se estableció el paraje denominado El Guanacaste, debido a un frondoso árbol de igual nombre que se encontraba en el sitio que actualmente corresponde al parque de Liberia, en la esquina noreste del mismo, frente a la iglesia, a unos 25 ó 30 metros de la mencionada esquina.

DIVISIÓN TERRITORIAL ADMINISTRATIVA

Creación

La constitución política de 30 de noviembre de 1848, en su artículo 8º, determinó por primera vez las denominaciones de provincia, cantón y distrito parroquial.

De conformidad de la anterior disposición, en la ley No. 36 de 7 de diciemdre  del mismo año, en el artículo 3º., se creó la provincia de Guanacaste y en los artículos 9º. y 14º. se establecieron los cuatro cantones y los ocho distritos parroquiales que originalmente constituyeron esta provincia.

ASPECTOS FÍSICOS

Geología

La provincia Guanacaste está constituida geológicamente por materiales de los períodos Cretácico, Terciario y Cuaternario; siendo las rocas volcánicas del Cuaternario las que predominan en la región.

Del período Cretácico se encuentran rocas de origen volcánico, sedimentario e intrusivo.  Las volcánicas están agrupadas bajo el nombre del Complejo de Nicoya, que está compuesto de grauwacas macizas, compactas, de color gris oscuro, ftanitas, lutitas ftaníticas, calizas silíceas afaníticas, lavas con almohadillas y aglomerados de basalto e intrusiones de gabros, diabasas y dioritas, el cual se localiza en casi la totalidad del cantón Hojancha, lo mismo que en la mayor área de los cantones Nicoya, Santa Cruz, Carrillo y Nandayure, así como en pequeños sectores de Liberia, Abangares y La Cruz.  Las rocas sedimentarias están representadas por materiales Indiferenciados y por las formaciones Rivas y Sabana Grande; la primera se ubica en los cantones Liberia, Nicoya, Santa Cruz, Carrillo, Nandayure, La Cruz y Hojancha; la Formación Rivas está constituída principalmente por lutitas calcareas, tobáceas y siliceas, grauwacas, areniscas y conglomerados con fragmentos de ftanitas y algunos fósiles, que se sitúa al norte del cantón La Cruz; y la Formación Sabana Grande está compuesta por calizas silíceas, ftanitas con radiolaritas, también lutitas silíceas, que se ubica en un pequeño sector del cantón Nicoya.  Las rocas intrusivas corresponden a la Peridotita de la Peninsula de Santa Elena y al Intrusivo en el Complejo de Nicoya; la primera se compone de una roca color verde del tipo de las harzburgitas, compuesta principalmente de olivino y enstatita, la cual se localiza al oeste del cantón La Cruz; el Intrusivo en el Complejo de Nicoya está constituido por gabros, diabasas y dioritas, que se ubica en pequeños sectores de los cantones Nicoya, Santa Cruz, Carrillo, Nandayure y Hojancha.

De los materiales del periodo Terciario, se localizan rocas de origen sedimentario y volcánico.  Las sedimentarias son de las épocas del Eoceno Paleoceno, Oligoceno, Mioceno, y Plioceno Pleistoceno, que a la primera pertenecen las formaciones Brito, Barra Honda y Las Palmas; la Formación Brito está contituida por areniscas calcáreas, margas, areniscas con intercalaciones tobáceas y arcillosas, lutitas, tobas y brechas de material volcánico, intercaladas con estratos lutáceos, lutitas pardas con restos de plantas, tobas y brechas fosilíferas, calizas con orbitoides, que comprende parte de los cerros al sur de los cantones Bagaces y Cañas, lo mismo que al suroeste de Abangares, al norte de Nicoya, así como un pequeño sector en los cantones Liberia y La Cruz; la Formación Barra Honda está compuesta por calizas pobremente. estratificada, arrecifales de textura homogénea color blanco, que se ubica en las cercanías de los cerros de los cantones citados anteriormente, excepto Liberia, así como el sector sureste de Carrillo y al oeste de La Cruz; y la Formación Las Palmas está constituida por capas delgadas de limolita, lutitas, color gris oscuro y pardo, duras, bien estratificadas y masas lenticulares de caliza arrecifal con capas intercaladas de areniscas y calcarenitas, se sitúa cerca de los cerros al noreste del cantón de Nicoya.  Las rocas sedimentarias del Oligoceno están representadas por material Indiferenciado y por la Formación Masachapa; los primeros se localizan al sur del cantón Abangares; la Formación Masachapa está constituida por areniscas de grano medio medio y fino, algunas calcáreas, limolitas grises, lutitas calcáreas, calizas lotitas, y areniscas, algunas fosilíferas, la cual se encuentra ai suroeste del cantón Nicoya.  Las rocas sedimentarias de la época Mioceno corresponden a la Formación Montezuma, la cual está compuesta por conglomerados y areniscas en la parte inferior, pasando gradualmente a limolitas y areniscas finas de color gris azulado y pardo oscuro en capas horizontales, que se localiza en un pequeño sector al oeste del cantón Liberia, próximo al litoral Pacífico.  Las rocas sedimentarias del Plioceno Pleistoceno, están constituidas por material Lacustre, los cuales se ubican al sureste del cantón Abangares.  Las rocas volcánicas de la época Mioceno, corresponden al Grupo Aguacate y a las formaciones Monteverde y Cote; el primero está compuesto principalmente por coladas de andesita y basalto, aglomerados, brechas y tobas, se sitúa entre los cantones Cañas, Abangares y Tilarán, lo mismo que, en una franja desde un pequeño sector al sureste del cantón La Cruz hasta el área noroeste de Bagaces, así como en áreas dispersas de los cantones citados anteriormente; la Formación Monteverde está constituida por lavas y tobas andesíticas, tobas riodacíticas, cubierta por suelos lateríticos, que se localiza entre los cantones Abangares y Tilarán, así como en un sector al este del cantón Cañas; y la Formación Cote está constituida por una secuencia de piroclásticos, compuesta por cenizas, tobas, arenas y a voces lapilli, que se ubica al noreste del cantón Tilarán.

Entre los materiales del período Cuaternario, se hallan rocas de origen volcánico y sedimentario.  Las volcánicas pertenecen a las épocas Pleistoceno y Holoceno, la primera corresponde a las formaciones Bagaces y Liberia, y a Lahares sin diferenciar; la Formación Bagaces, llamada Toba Gris, está constituida de tobas e ignimbritas de composición dacítica y cuarzo, formadas de una masa heterogénea de fragmentos de pómez y fragmentos líticos, muy pobremente estratatificada y cementada por una matriz vítrea aglutinada, sedimentos lacustres y fluvio lacustres, lavas columnares, se localiza en una franja desde la parte central de la zona norte del cantón La Cruz, hasta la zona oeste de Liberia, y de ésta última hasta el límite sureste del mismo, al igual que en la mayor superficie del cantón Bagaces, la parte central del cantón Cañas, así como en pequeños sectores al oeste de Tilarán; la Formación Liberia, llamada Toba Blanca, de composición riolítica, hacia las partes inferiores es ignimbrita, presenta horizonte fluvio lacustre, incluye arcilla, arena gruesa con fragmentos de cuarzo, mica y material piroclástico, pequeños fragmentos de pómez y granos irregulares de cuarzo, oligoclasa, sanidino, biotita y magnetita, encerrados en una matriz vitrea aglutinada y con estructura fluidal, se encuentra en el cantón Liberia, lo mismo que en un sector al oeste de Bagaces, así como en una pequeña área al sureste del cantón La Cruz próximo al límite cantonal; los Lahares sin diferenciar se ubican al noroeste del cantón Cañas, lo mismo que parte de la zona norte de Bagaces, así como un pequeño sector al norte del cantón La Cruz, próximo al límite con la República Nicaragua.  Las rocas volcánicas del Holoceno corresponden a Edificios Volcánicos recientes y actuales, y Piroclásticos asociados, los cuales se ubican en la parte oriental del cantón La Cruz, lo mismo al norte y noreste de Liberia, al noreste de Bagaces y Cañas, y al noroeste de Tilarán.  Las rocas sedimentarias de la misma época están representadas por Pantanos, y por Depósitos Fluviales, Coluviales y Costeros Recientes, localizados en los cantones Liberia, Nicoya, Santa Cruz, Carrillo y Bagaces, lo mismo que en la parte sur de Cañas y sector suroeste de Abangares, así como en pequeños sectores del litoral Pacífico y del golfo de Nicoya.

Geomorfología

La provincia Guanacaste presenta cuatro unidades geomórficas principales denominadas forma de Origen Volcánico, de Sedimentación Aluvial, de Denudación y de Origen Estructural.

La unidad de OrigenVolcánico está representada por las subunidades Meseta de Santa Rosa, Sierra Volcánica de Guanacaste, Lomeríos de Fuerte Pendiente en Sierra Minera de Tilarán, así como otras subunidades.  La primera, denominada Meseta de Santa Rosa, comprende la parte central de los cantones Liberia, Bagaces, Cañas y La Cruz. La subunidad Sierra Volcánica de Guanacaste se encuentra paralela al límite con la provincia Alajuela, la cual constituye parte de la superficie de los cantones citados anteriormente, más el cantón Tilarán.  La subunidad Lomeríos de Fuerte Pendiente en Sierra Minera de Tilarán, se localiza al oeste de la provincia, en los cantones Cañas, Abangares y Tilarán.

La unidad de Sedimentación Aluvial se manifiesta por las subunidades Llanura Aluvial del Rio Tempisque, Planicie Aluvial con Influencia Marina Cerca de la Costa, Conos Coluvio Aluviales, Pantano Permanente o temporal, así como por otras subunidades.  La primera llamada Llanura Aluvial del Río Tempisque se localiza en los cantones Liberia, Nicoya, Santa Cruz, Bagaces y Carrillo.  La subunidad Planicie Aluvial con Influencia Marina Cerca de la Costa se encuentra dispersa en los cantones Nicoya, Santa Cruz, Abangares y pequeños sectores en Cañas y Nandayure. La subunidad Conos Coluvio Aluviales se sitúa en los cantones Nicoya, Santa Cruz, Nandayure, La Cruz y Hojancha.  La subunidad Pantano Permanente o Temporal se ubica en los cantones Liberia, Nicoya, Santa Cruz, Bagaces, Carrillo, Cañas y Abangares.

La unidad de Denudación está constituida por las subunidades Serranías y Valles Profundos del Complejo de Nicoya, Serranías y Valles Profundos en la Península de Santa Elena, y Cerro Relicto en Formaciones Rivas y Brito, así como por otras subunidades.  La primera, denominada Serranías y Valles Profundos del Complejo de Nicoya cubre la mayor superficie de los cantones Nicoya, Santa Cruz Carrillo, Nandayure y Hojancha.  La subunidad Serranías y Valles profundos de la Península de Santa Elena, comprende casi la totalidad de la Península de Santa Elena, correspondiente al cantón La Cruz.  La subunidad Cerro Relicto en Formaciones Rivas y Brito está localizada en los cantones Santa Cruz, Bagaces, Cañas y Abangares.

La unidad de origen Estructural está representada por las subunidades Pliegues de la Formación Brito, Anticlinal Las Marías y Anticlinal de Descartes, lo mismo que por otras subunidades, las cuales se localizan en el cantón La Cruz; así como por la subunidad Anticlinal Fila de Pájaro, que se ubica en el cantón Abangares.

Altitudes

Las elevaciones en metros sobre el nivel medio del mar de la ciudad cabecera de los cantones de la provincia son las siguientes:

Liberia 144, Nicoya 123, Santa Cruz 49, Bagaces 80, Filadelfia 17, Cañas 86, Las Juntas 150, Tilarán 564, Carmona 80, La Cruz 255 y Hojancha 350.

Hidrografía

El sistema fluvial de la provincia Guanacaste, corresponde a las vertientes del Pacífico y del Caribe.

A la vertiente del Pacífico pertenecen las cuencas de los ríos Tempisque, Península de Nicoya y Costa Norte, Bebedero y Abangares.  La primera es drenada por el río Tempisque, que se origina en la confluencia de los rios Tempisquito y Los Ahogados; al primero se le unen los rios Góngora y Esterón; al segundo los ríos Salitral y Pizote.  El río Tempisque recibe a los ríos Colorado, con sus tributarios Negro y Blanco, lo mismo que los rios Liberia, El Salto, Bolsón, este ultimo se origina de la unión de los rios Las Palmas y Cañas; así como los ríos Charco, San Lázaro y Garzón.  Estos cursos de agua nacen en la región, en las laderas de la sierra volcánica de Guanacaste, en la fila Guayabalosa y los cerros Guachipelin, Hormiga, Carbonera, Vista al Mar, Juan Diaz, Cardones y Quebrada Honda; los cuales presentan varias direcciones hasta desembocar en el Golfo de Nicoya.  Entre las principales lagunas se encuentran Corral de Piedra, Sonzapote, Mata Redonda, Chapernal, Grande y Limón.

La cuenca de los ríos de la Península de Nicoya y Costa Norte, está representada por una serie de ríos, entre los cuales se encuentran San Pedro y Morote; éste último se origina en la confluencia de los ríos Grande y Momollejo y desemboca en el golfo de Nicoya.  Otros ríos de la cuenca son Bongo que se forma de la unión de los ríos Seco y Blanco; lo mismo que Jabillo, Ora, Buenavista Nosara, Montaña, Cuajiniquil, Tabaco, Andamojo, San Francisco, Nisperal, Potrero Grande, Murcielago y Salinas; que desembocan en el Océano Pacífico.  Estos cursos de agua, excepto los ríos Blanco y Seco, nacen en la pronvincia; los cuales siguen diversos rumbos.  Los ríos San Pedro y Juan de León, son limites con la provincia Puntarenas, en el sector peninsular del cantón del mismo nombre.

La cuenca del río Bebedero es drenada por el río de igual nombre, que se origina en la confluencia de los ríos Blanco y Tenorio; al primero se le une el río Piedras, con sus afluentes los ríos San Jerónimo, Blanco, Paso Ancho, Enmedio y Potrero; al segundo los ríos Cuipilapa, Tenorito y Corobici con sus tributarios Sandillal, San Lorenzo, Cabuyo, Magdalena, Macho y Martirio.  El río Bebedero recibe a los ríos Cañas y Lajas; a éste último se le une Higuerón con sus afluentes San José y Jabilla.  Estos cursos de agua, excepto los ríos San Lorenzo, Cabuyo, Magdalena, Cañas y Lajas, nacen en la provincia; los cuales presentan un rumbo de norte a sur, de noreste a suroeste y de noroeste a sureste, hasta desembocar en el río Tempisque.  Las principales lagunas son Mogote y Corralillos.

La cuenca del río Abangares es drenada por el río del mismo nombre, que se forma en la confluencia del río Aguas Claras y la quebrada Gongolona; otros tributarios del río Abangares son Congo, Cañamazo, Agua Caliente, Zapote y San Juan; lo mismo que drena el área el río Lagarto.  Estos cursos de agua nacen en la región; los cuales presentan un rumbo de noreste a sureste, hasta desembocar en el golfo de Nicoya.  Los ríos Abangares y Lagarto son limites con la provincia Puntarenas.

A la vertiente del Caribe, corresponde la subvertiente Norte, a la cual pertenecen las cuencas de los ríos Zapote y San Carlos.

La primera es drenada por los ríos Las Haciendas, Cañas, Orosí, Mena, Cañita, Sábalo, Cárdenas y Sapoá.  Los cursos de agua nacen en la zona; en las laderas del volcán Orosí; los cuales presentan un rumbo de sur a norte y de suroeste a noreste.  El río Hacienda es limite con la provincia Alajuela.

La cuenca del río San Carlos es drenada por los ríos Chiquito, Tronadora, San Luis, Sábalo, Piedra, Aguacate, Dos Bocas, Mata de Caña y el Caño Negro.  Estos cursos de agua nacen en la región, los cuales presentan varias direcciones, hasta desembocar en la laguna del Arenal.  El Caño Negro es límite con la provincia de Alajuela.  La mayor superficie de la anterior laguna se sitúa en Guanacaste.